Личный кабинет

Как альтернативные источники энергии мешают американским фермерам и рыбакам

Для достижения целей в области возобновляемых источников энергии США необходимы установить солнечные панели на миллионах акров земли. Учитывая, что сейчас фермерам предлагают большие деньги за то, чтобы они отдали свои сельскохозяйственные угодья в аренду компаниям, которые занимаются установкой солнечных панелей, следующие поколенье аграриев могут столкнуться с дефицитом пастбищ и пашен.

С водными ресурсами тоже есть проблема: на морских берегах собираются устанавливать ветряные электростанции, что может привести к неприятностям для американских рыбаков. Подробнее о том, как развитие альтернативных источников энергии мешают аграриям в США, рассказывает издание Civil Eats. Sfera.fm пересказывает основные положения публикаций.

Несколько лет назад землями на юго-востоке штата Миннесота заинтересовалась компания EDF Renewables, поставщик солнечной энергии из Сан-Диего, рассказывает фермерша Минди Уорд. Несколько соседей Уорд согласился сдать в аренду свои земли EDF, чтобы та могла реализовать на 1,8 тыс. акрах (примерно 720 га) проект по выработке солнечной энергии Byron Solar, стоимостью $256 млн.

Это будет вторая по величине солнечная электростанция в Миннесоте, она сможет производить 200 МВт электроэнергии — этого хватит, чтобы обеспечить электричеством 30 тыс. домов, что поможет Миннесоте достичь цели к 2040 году стать регионом, который пользуется исключительно безуглеродными источниками энергии.

Поскольку мир готовится к потеплению на 1,5 °C, а сообщения научного сообщества о климате становятся все более мрачными, у многих штатов есть аналогичные планы по отказу от ископаемого топлива, а администрация президента Байдена направляет миллиарды долларов на достижение нулевого уровня вредных выбросов в атмосферу в ближайшие 30 лет.

Но, согласно подсчетам Министерства энергетики США, проведенного в 2021 году, для достижения этой цели потребуется до 10 миллионов акров (около 4 млн га) земли для размещения солнечных электростанций. По оценкам Американский фонд сельскохозяйственных земель (American Farmland Trust, AFT), 83% новых солнечных электростанций, построенных в ближайшие несколько десятилетий, вероятно, будут расположены на фермерских территориях.

Хотя Минди Уорд поддерживает переход к чистой энергетике, она расстроена тем, что солнечные панели заменят живописные виды полей в регионе, где она живет.

«Нам нужно разместить их на отдаленных землях, — говорит она,  — которые не идеальны для производства продуктов питания или целей, связанных с сельским хозяйством».

Она также разочарована, что столь крупный проект планировался и разрабатывался практически без участия фермеров и жителей сельской местности. «Занимаясь солнечной энергетикой, мы практически полностью разрушаем сельскохозяйственный цикл Америки», — продолжает Минди Уорд, уточняя, что фермеры часто заключают долгосрочные контракты (на 30 лет  и более) с компаниями-поставщиками солнечной энергии в связи с чем нарушается цикл передачи земли следующему поколению фермеров.

Компания EDF Renewables не ответила на многочисленные запросы издания Civil Eats об интервью — как и другие компании, которые занимаются аналогичной деятельностью. 

Никто не почувствует влияние солнечной энергетики сильнее, чем молодые фермеры, считает Холли Риппон-Батлер, руководитель земельной кампании Национальной коалиции молодых фермеров. По его словам, доступ к земле — это проблема № 1, с которой они сталкиваются начинающие аграрии в США.

Доступной земли не так много, отмечает представитель отраслевой ассоциации, и установщики солнечных батарей могут предложить гораздо больше денег за ее аренду, чем фермеры.

«Действительно ли мы понимаем, на что идем, устанавливая солнечные панели на сельскохозяйственных угодьях? Мы должны задавать эти вопросы», — говорит Риппон-Батлер.

По данным AFT, ожидается, что половина всех сельскохозяйственных угодий США перейдет из рук в руки в ближайшие 15 лет. В будущем будет появляться все больше фермеров, которые в силу возраста не смогут продолжать работать, и они будут сдавать в аренду свои земли производителям солнечной энергии, обеспечивая себе душевное спокойствие, зная, что земля продолжает производить ценный ресурс и приносить доход.

Так, на одной из недавних конференций, организованной Национальным союзом фермеров, один фермер из Монтаны хвастался «хорошим пенсионным планом», который он получил благодаря контракту с энергетической компанией. А другой фермер из Мичигана кусал локти оттого, что в силу обстоятельств вынужден отдать землю под установку солнечных панелей вместо того, чтобы передать ее сыну. Однако сам сын ничего страшного в таком решении не видит и считает, что отец должен сдать землю в аренду, потому что энергетические компании готовы платить $1200 долларов за акр с увеличением выплат в последубщие годы. Молодой фермер может предложить в лучшем случае $300 за акр.

Как альтернативные источники энергии мешают американским фермерам и рыбакам
Фото: Kandinsky 2.1 by Sber AI

Конкуренция за землю

На минувшей встрече фермеры также высказывали мнение, что всегда можно найти другую землю, если чей-то сын хочет продолжать дело отца и заниматься сельским хозяйством. Вроде просто, но на самом деле нет, особенно если вы начинающий аграрий. За землю идет конкуренция не только со стороны производителей солнечной энергетики: в игре участвуют также иностранные инвесторы и частные инвестиционные компании.

И хотя многие фермеры наследуют землю, Риппон-Батлер говорит, что 78% современных молодых фермеров выросли не на ферме. Коалиция молодых фермеров выступает за законопроект, согласно которому в стране будет выделено по меньшей мере 1 млн акров земли, которые смогут получить начинающие аграрии.

Такой закон помог бы с доступом к земле, но переход на возобновляемые источники может сделать так, что пахотными перестанут быть миллионы акров.

Несколько человек, которых журналист опросил для этого материала, рассказали, что производители солнечной энергии часто обращаются к землевладельцам, посещая их фермы или отправляя письма с предложением выгодных сделок, которые защищены соглашениями о неразглашении. При этом известно, что в рекламе одного сельскохозяйственного журнала такая компания предлагала от $800 до $1500 за акр земли в год с постепенным увеличением этой суммы.

«Мы знаем, что компании, которые ставят солнечные панели, как правило, отдают предпочтение первоклассным сельскохозяйственным угодьям, которые находятся рядом с существующими коммуникациями и инфраструктурой. — говорит Саманта Леви, менеджер по охране природы и климатической политике AFT.— Если им приходится делать что-либо, связанное с расчисткой земли, подводкой коммуникаций, то это увеличивает их затраты». 

В приоритете — первоклассные сельскохозяйственные земли

Леви  подчеркивает, что компании, занимающее солнечной энергетикой, в большинстве своем ориентированы на рынок, то есть стремятся реализовывать проекты с минимумом первоначальных инвестиций.

Для этого они ищут для размещения своих солнечных панелей земли, которые Министерство сельского хозяйства США (USDA) относит к категории «первоклассных сельскохозяйственных угодий», то есть обладающими «наилучшими физическими и химическими характеристиками». У так называемых «маргинальных земель» почва может быть более бедной, и они могут находиться вдали от инфраструктуры, основных дорог или на холмистой местности, менее удобной как для фермерства, так и для установки солнечных.

Фермеры и защитники природы утверждают, что солнечные проекты следует строить на маргинальных землях или уже заброшенных полях. Однако компании нашли обходные пути для установки солнечных панелей на первоклассных сельскохозяйственных угодьях. Например, чтобы добиться этого проект Byron Solar убедил регулятора, что 1,8 тыс. акров в округе Додж штата Висконсин — очень небольшой процент от основных территорий, пригодных для ведения сельского хозяйства.

Civil Eats также пишет, что американское сельскохозяйственное сообщество похоже на небольшую экосистему, которая включает не только фермеров, непосредственно работающих на земле, но и другие предприятия — поставщиков семян, мастерские по ремонту техники, транспортные компании и так далее. Если часть этих предприятий исчезнет из бизнеса из-за того, что проекты по развитию солнечной энергетики скупят и возьмут в аренду слишком много земли, то вся эта система пошатнется. Кроме того, меньшая доступность земли может привести к росту ее стоимости, что затруднит начинающим фермерам доступ в отрасль.

Ветрогенераторы — приближающаяся опасность

Если бизнес американских рыбаков установка солнечных батарей никак не затрагивает, то вот другая составляющая альтернативной энергетики — а именно прибрежные ветрогенераторы — уже вызывает серьезное беспокойство.

Рыбаки-старожилы еще помнят, как примерно 20 лет возможность ловить рыбу на участке протяженностью в несколько миль была прервана из-за прокладки по дну моря волоконно-оптического кабеля. Сейчас некоторые рыболовецкие сообщества считают, что физическая инфраструктура прибрежных ветряных электростанций может представлять опасность для рыболовецких судов и орудий лова, а также для людей, которые зарабатывают на жизнь морем.

Как альтернативные источники энергии мешают американским фермерам и рыбакам

Фото: Kandinsky 2.1 by Sber AI

Существует мало научных данных, которые могли бы развеять эти опасения, отмечает Civil Eats. Плавучие ветряные электростанции, строительство которых предлагается вести вдоль американского Западного побережья, основаны на технологиях, которые еще не были внедрены в промышленную эксплуатацию. А федеральное агентство, которому поручено размещать новые фермы — Американское бюро по управлению энергией океана (BOEM) — является новичком в этой области.

Морская ветроэнергетика является относительно новым явлением США — первая коммерческая ветроэлектростанция в море была построена в 2016 году. Это сооружение, ветроэлектростанция Блок-Айленд, состоит из пяти турбин у побережья Род-Айленда и способно вырабатывать 29 мегаватт электроэнергии.

Но станция у Блок-Айленда — мелочь по сравнению с тем, что грядет, и это беспокоит некоторых экспертов.

В 2021 году администрация Байдена поставила перед собой цель: к концу десятилетия она хочет, чтобы морские ветряные электростанции производили 30 ГВт возобновляемой энергии в водах США. Согласно отчету Министерства энергетики США за 2022 год, для достижения этой цели, вероятно, потребуется более 2000 турбин.

Люди, связанные с рыбной промышленностью, опасаются воздействия морских ветряных электростанций на морскую среду. Рытье траншей на морском дне для прокладки электрических кабелей создает шум, который ощутим в океанической экосистеме, и этот процесс также приводит к образованию отложений.

Некоторые члены рыболовецкого сообщества также обеспокоены рисками, которые морские ветряные электростанции могут представлять для безопасности людей. Рыбаки особенно обеспокоены плавучими установками: планируется, что большинство ветряных турбин, которые появятся в водах Тихого океана, будут плавающими, а не жестко прикрепленными к морскому дну. И на предварительных проектах видно, будет множество цепей и других якорных устройств, соединяющих плавучие платформы со дном океана, что усложнить деятельность рыбаков.

Что такое агровольтаика?

В заключение стоит рассказать об агровольтаике (agrivoltaics) — новом растущем тренде, который подразумевает использование на одной земле фотоэлектрических солнечных панелей и традиционное сельское хозяйство. Если вы видите вереницу солнечных батарей, а рядом растут привычные нам сельскохозяйственные культуры или пасется скот, значит здесь занимаются агровольтаикой.

Как альтернативные источники энергии мешают американским фермерам и рыбакам

Фото: Kandinsky 2.1 by Sber AI

Джули Бишоп в 2014 году основала компанию Solar Sheep (буквальный перевод на русский — Солнечная овца). Она занимается разведением овец, которые пасутся вокруг солнечных панелей. Тем самым убиваются сразу два зайца: у овец есть пастбища, а владельцы солнечных батарей получают скошенную траву вокруг своих владений.

Бишоп зарабатывает тем, что продает овец на мясо, а также в качестве домашних животных. Овцы отлично подходят для того, чтобы щипать травку вокруг подобных объектов, правка овцеводство остается не самым развитым сегментом — доля составляет менее 1% от все животноводческой отрасли США. И поэтому маловероятно, что на миллионах акрах земли, на которых скоро будут размещены солнечные электростанции, будут также пастись овцы. Но, возможно, найдутся другие сельскохозяйственные отрасли, которые смогут создать гармоничную коллаборацию с заводами по производству альтернативной энергии.

Перевод: Виктор Красильников.

читайте также

Новости

События и выставки к посещению

modern-bakery.ru День Российского Грибоводства